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En février 1998, un conflit ethnique généralisé s’est déclaré dans la province yougoslave du Kosovo. Un conflit armé entre les forces de la République fédérale de Yougoslavie et l’Armée de libération du Kosovo (UCK) éclate alors. À cause de ce conflit, et par crainte d’une poursuite du nettoyage ethnique, des milliers d’Albanais de souche qui habitaient dans la province ont cherché refuge en Albanie et en Macédoine, des pays voisins. En raison de cet important mouvement de population, le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR) a fait appel à la communauté internationale afin d’obtenir un soutien politique, financier et logistique. L’UNHCR était préoccupé par la protection des Kosovars qui avaient cherché la sécurité et l’abri en dehors de leur patrie. Pour sa part, le gouvernement canadien a proposé d’offrir un refuge temporaire à 5 000 réfugiés kosovars. Une fois au Canada, ces réfugiés auraient le droit de demander le statut de résident permanent. Au cours des décennies précédentes, le gouvernement canadien avait réinstallé des réfugiés en quête d’un lieu sûr, dont quelque 37 500 Hongrois entre 1956 et 1958, plus de 11 200 Tchèques et Slovaques entre 1968 et 1969, et environ 60 000 Vietnamiens, Cambodgiens et Laotiens entre 1979 et 1981. Dans la foulée de ces programmes spéciaux de grande envergure pour les réfugiés, le mouvement des réfugiés kosovars a néanmoins créé un précédent important : pour la première fois, le gouvernement canadien participait à un programme d’évacuation humanitaire d’urgence conçu pour offrir une protection temporaire aux personnes vulnérables fuyant un lieu d’exode massif.

Le Chili était un pays d’Amérique latine prospère et stable jusqu’à la fin des années 1960. Le pays attirait des immigrants des pays voisins, de l’Europe et, dans une moindre mesure, des États arabes. Lors des élections libres de 1970, Salvador Allende, qui dirigeait la coalition Unidad Popular (Unité populaire), une alliance politique de gauche composée de sociaux-démocrates, de socialistes, de radicaux, de populistes et de communistes, est arrivé au pouvoir. Le gouvernement des États-Unis et ses alliés considéraient la victoire d’Allende comme une menace pour les valeurs démocratiques de l’époque de la guerre froide et pour l’hégémonie américaine en Amérique latine. La mise en œuvre de vastes réformes socioéconomiques par le gouvernement Allende, y compris la nationalisation de nombreuses entreprises étrangères (principalement américaines), a accru les inquiétudes des responsables occidentaux. Les tensions ont continué d’augmenter lorsque les autorités chiliennes ont attaqué les propriétés des grands propriétaires fonciers afin de corriger la répartition inégale des revenus et la concentration des ressources économiques du pays. Certains Chiliens pensaient que ces premières mesures conduiraient le pays vers le communisme.

Le port d’Halifax est grand, profond, et il ne gèle pas. C’est un centre de transport naturel, avec un accès riverain à l’intérieur des terres néo-écossaises, à proximité de routes efficaces pour les expéditions de l’Europe vers l’Amérique du Nord. Mais avant 1876, il n’y avait pas de lien par chemin de fer vers le reste du pays. Le port n’était donc pas particulièrement utile pour les services de passagers ou de marchandises en direction du reste du Canada.[1] D’autres ports, notamment le long du Saint-Laurent et dans les Grands Lacs, avaient des installations d’immigration qui remontaient aux années 1820. Ils étaient ainsi essentiels pour le transport océanique vers le Canada avant l’achèvement du chemin de fer vers Halifax.[2]

Cependant, dans l’intervalle de cinquante ans entre l’achèvement du chemin de fer et l’ouverture du Quai 21 en 1928, un grand nombre de personnes qui arrivaient à Halifax par la mer, à quelques exceptions près, sont venues au Quai 2, du côté nord d’Halifax. Avec le temps, il y a eu plusieurs installations différentes pour accueillir les immigrants au Quai 2, allant de simples adaptations d’un quai de marchandises à des quartiers spacieux et conçus sur mesure.

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