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Histoires de remerciements


Affiche publicitaire sur le Canada pour les immigrants potentiels.

Crédit : Musée canadien de l’immigration du Quai 21 (DI2013.1171.16)

Dans octobre, nous célébrons la générosité de la récolte et tout ce qui nous remplit de reconnaissance. Le mot « reconnaissance » est un mot clé dans notre collection. En l’introduisant dans le système, on découvre de nombreuses histoires de remerciements. Pas les remerciements superficiels adressés à ceux qui vous servent un café ou qui tiennent la porte, mais plutôt des remerciements pour des gestes simples qui ont un grand impact; n’en sous-estimez jamais le pouvoir. Comme l’illustrent plusieurs de nos histoires, ce sentiment peut durer toute une vie.


Photo d’Ulderico « Ricco » Ficaccio, 1952.

Crédit : Musée canadien de l’immigration du Quai 21 (DI2017.521.1)

Rico Ficaccio, originaire de Sezze, en Italie centrale, était le septième de neuf enfants. Rico se souvient : « En 1950, à l’âge de 24 ans, j’ai entendu dire que le gouvernement canadien recherchait de jeunes hommes immigrants célibataires. » Ricco a travaillé dur pour convaincre son père que c’était sa meilleure chance d’avoir une vie meilleure. « Même si mon père savait que j’avais raison, il s’inquiétait pour moi et savait que, sans éducation et sans connaissance de l’anglais, ce serait un défi très difficile à relever. » Le voyage au Canada coûterait 150 000 lires (environ 250 dollars canadiens). Le père de Ricco a vendu des terres et emprunté de l’argent à six personnes différentes afin de payer le passage de ses fils.

Le 24 décembre 1951, après 12 jours difficiles en mer, Ricco est arrivé à Halifax. On lui a donné 25 $ et on l’a mis dans un train en direction d’un camp de bûcherons à Timmins, en Ontario. « La température était de moins 25 degrés Celsius. Je n’avais jamais connu ce genre de froid de toute ma vie, raconte Ricco. Mon travail consistait à couper des arbres dans la brousse à l’aide d’une hache et/ou de grandes scies à main pendant 10 heures par jour. C’était un travail physique difficile et, après seulement un mois, je me suis retrouvé à l’hôpital avec les muscles de l’estomac gravement enflammés. » À l’époque, en raison de son anglais limité, Ricco ne pouvait pas comprendre la raison de son hospitalisation. Seul et accablé par l’idée qu’il avait laissé tomber sa famille, Ricco est resté alité et ne pouvait communiquer avec personne. Il décrit cette période comme l’un de ses points les plus bas. Une lueur d’espoir après sept jours : une femme est entrée dans sa chambre et lui a demandé la simple phrase « come stai » (comment allez-vous)? Ricco se souvient : « Je ne pouvais que pleurer, toutes mes émotions sortaient. » La femme lui a expliqué ce qui n’allait pas et a dit qu’il sortirait de l’hôpital dans trois jours. « Elle est venue me rendre visite et m’a apporté des fruits tous les jours, jusqu’à ce que je puisse prendre congé de l’hôpital, explique-t-il. « Par la suite, je devais voir le médecin tous les jours et je ne savais pas comment m’orienter dans Timmins. La dame m’a dit qu’elle ferait en sorte qu’un de ses amis m’emmène chez le médecin. » Lorsque Ricco est arrivé le lendemain matin pour rencontrer son escorte, il était stupéfait d’apprendre que celui-ci était aveugle. « L’aveugle m’a emmené les trois jours suivants à mes rendez-vous chez le médecin, a déclaré Ricco. À ce jour, cela reste l’une des choses les plus mémorables de ma vie. »

Le pouvoir de la gentillesse est souvent sous-estimé. Inge Vermeulen, immigrante allemande, se souviendra de son arrivée au Quai 21 pour de nombreuses raisons, mais l’accueil attentionné qu’elle a reçu est toujours au premier plan de ses souvenirs. Elle s’en souvient encore : « Après un voyage du Vieux Monde en voiture qui vrombissait, en train qui branlait et en bateau qui tanguait méchamment, le Quai 21 a été un grand soulagement, car il ne bougeait pas. » À son arrivée, le mari d’Inge est allé encaisser des chèques de voyage. Elle a été laissée sur un banc, avec leurs neuf bagages et leurs deux enfants. « Ils ne voulaient pas s’asseoir. » Ils grimpaient et descendaient du banc, se cachaient derrière des valises et s’amusaient à courir partout. Je n’arrivais pas à les suivre. Mon corps était languide d’épuisement », se souvient-elle. Puis, une voix de femme a alors percé le bruit de la gare et a dit : « Vous avez l’air si fatiguée. Voulez-vous de l’aide? » Inge a pensé : « Qui est cette femme? » Elle portait une longue tenue en coton gris avec une coiffe grise et blanche. Était-ce une nonne canadienne? La femme a dit à Inge d’aller dans la salle d’attente et de manger quelque chose pendant qu’elle emmenait les enfants à la garderie. Inge raconte : « Elle avançait avec les enfants et quelques bagages, tandis que je suivais avec le reste des sacs, en me demandant ce qu’il fallait faire. Même si j’appréciais son aide, je devais être honnête :“Nous sommes protestants”, ai-je murmuré. Elle a ri. “Vous êtes des gens qui ont besoin d’un coup de main, non?” »

Une femme tient un bébé tandis qu’une autre femme s’agenouille et aide deux jeunes enfants.

Photo de Sœur Salvatrice Liota aidant une famille dans une salle de la Croix-Rouge au Quai 21, 1968.

Crédit : Musée canadien de l’immigration du Quai 21 (DI1999.6.17)

Dans un monde où nous sommes continuellement à la recherche des « grosses affaires », n’oubliez pas de ne pas laisser les petites choses passer à travers les mailles du filet.