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The Departure (Le départ). Publié à l’origine en anglais dans The Illustrated London News, le 6 juillet 1850.

Crédit : RTE

« Black 47 », ce n’est qu’un mot et un chiffre. Pourtant, il rappelle certaines des années les plus sombres de l’Irlande. Plus précisément, il s’agit d’une épithète attribuée en 1847. L’échec répété des récoltes de pommes de terre en Irlande (1845-1852) a entraîné la mort de plus d’un million de personnes et a donné lieu à l’une des crises migratoires les plus dévastatrices de l’histoire du Canada.

Le National Famine Way est consacré au périple de 1 490 émigrants contraints de parcourir à pied les 165 km qui séparent le quai de Dublin, en direction du Québec. Ce parcours historique interactif encourage les visiteurs à suivre les traces des émigrants irlandais dans six comtés. Le long de l’itinéraire se trouvent des chaussures en bronze qui ont une histoire intéressante. Les chaussures attachées des enfants ont été découvertes à l’origine par un fermier local dans le toit d’une maison en ruine du XIXe siècle. Selon le National Famine Museum , le folklore local affirme que ces offrandes étaient faites pour attirer la chance. Ces chaussures symbolisent le voyage plein d’espoir dans lequel les émigrants se sont engagés, en soulignant le fait que deux tiers d’entre eux étaient des enfants. Les lacets attachés évoquent les difficultés qu’ils ont rencontrées et leur attachement éternel à leur patrie. L’une de ces histoires, qui a inspiré les chaussures en bronze, est celle de Mary Tighe et de sa famille. En 1847, Mary Tighe est devenue veuve, avec cinq enfants à nourrir. Elle a réussi sa mission de sauver une partie de sa famille, mais à un prix élevé. Mary Tighe, son frère et trois de ses enfants ont perdu la vie à bord du navire The Naomi, qui naviguait de Liverpool vers le Québec. Daniel, âgé de douze ans, et sa sœur de neuf ans, Catherine, sont les seuls membres de la famille à avoir survécu au voyage transatlantique. Pris en charge par la famille Coulomb à Lotbinière, au Québec, ces deux enfants se sont retrouvés dans une ferme de 168 acres, loin de tout ce qu’ils avaient connu ou aimé.[1]


Réplique du navire de la famine, The Jeanie Johnston, qui ressemble au The Naomi, The John Munn, The Virginius et Erin’s Queen, sur lequel les 1 490 émigrants ont navigué vers Québec.

Crédit : NationalFamineWay.ie

De nombreux Canadiens peuvent retracer leurs racines irlandaises vers des ancêtres qui ont émigré en raison de la Grande Famine. Un coup d’œil dans les collections du Musée a révélé plusieurs histoires de ce type :

Je suis de la quatrième génération d’immigrants irlandais des deux côtés de ma famille.. Nous sommes un clan assez important, mais pour partager une lignée spécifique, j’ai choisi de commencer par mon arrière-grand-père, James Dunn. James Dunn est né en 1830 à Ballindaggan, dans le comté de Wexford, en Irlande. Il a immigré en Ontario avec sa mère en 1851, à la suite de la Famine de la pomme de terre en Irlande. Il n’y a pas de manifeste de navire pour dire où ils sont arrivés, car c’était avant la mise en place d’un système d’enregistrement officiel... James était ouvrier d’écluse. Il a épousé Eliza et a eu cinq enfants : John Francis, mon grand-père né en 1871, était l’un d’eux.

Jeune adulte, John Francis a travaillé comme enseignant afin d’économiser l’argent nécessaire à ses études de médecine. Après être devenu médecin, il s’est rendu en Angleterre en 1914 pour poursuivre ses études. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, il a proposé de rester pour soigner les soldats, mais le personnel médical était déjà « complet ».

John a épousé ma grand-mère, Mary Helena Moynihan, en 1917 et s’est installé à Almonte, en Ontario, dans la vallée de l’Outaouais. Ils ont eu 13 enfants et ont vécu dans une grande maison connue sous le nom de « Doctor’s House », où mon grand-père et d’autres médecins avant et après lui avaient un bureau attaché à la maison. C’était un médecin de campagne typique de l’époque. Il voyageait avec une charrette tirée par un cheval du nom de Francis et était souvent payé en nourriture. Il a un jour sauvé la vie du fils d’un fermier, qui souffrait de diabète. À l’époque, il n’y avait pas de traitement. Le Dr Dunn avait entendu parler des travaux de Banting et Best à Toronto... Il les a donc appelés et, n’ayant rien à perdre, leur a demandé s’il pouvait essayer la nouvelle insuline sur laquelle ils faisaient des recherches : un miracle. Le garçon a vécu passé 70 ans.

Je suis très fière de notre patrimoine irlandais et du fait que notre famille a continué à grandir avant et pendant les 150 ans du Canada.

- Maureen Hart[2]


Donné par Maureen Hart

Actuellement, l’Irish National Famine Museum cherche à retrouver les descendants des 1 490 locataires terrestres contraints d’émigrer au Canada et aux États-Unis depuis le domaine de Denis Mahon en 1847, notamment les orphelins irlandais de la Famine qui ont été adoptés au Québec.

Veuillez consulter la liste des 1 490 émigrants et la liste des orphelins de la famine ci-dessous, puis contacter le Dr Jason King, Irish Heritage Trust, à faminestudies@irishheritagetrust.ie si vous avez de l’information.

https://nationalfamineway.ie/wp-content/uploads/2017/05/Strokestown1490FamineEmigrantList.pdf

https://nationalfamineway.ie/wp-content/uploads/2017/05/Strokestown1490FamineOrphansList.pdf


  1. Westmeath 1 – Ballinacarrigy Harbour Chaussures de bronze – National Famine Way, 2021. NationalFamineWay.ie.
  2. Projet du 150/110e anniversaire de la Fondation Sobey. L’histoire d’immigration de James Dunn, soumise par Maureen Hart. Page 41