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Au cours de l'histoire militaire canadienne, et tout particulièrement lors du 20e siècle, des milliers de soldats ont rencontré leurs futures épouses en servant à l'étranger.

Image noire et blanche d’un jeune homme en uniforme.Abner Coates Harrison

Les unions avec ces femmes, plus familièrement connues comme « épouses de guerre », ont été la source de grandes vagues d'immigration après la Première et la Seconde Guerre mondiale.

La famille Harrison, dans le comté de Cumberland, en Nouvelle-Écosse, est bien familière avec le mouvement des épouses de guerre.

Lors qu'il était posté en Angleterre, pendant la Première Guerre mondiale, Abner Coates Harrison a décidé qu'il était temps de faire un voyage secondaire de l'autre côté de la mer d’Irlande.

C'est pendant ce voyage qu'il a rencontré Susan Gallagher, originaire de Ballyshannon, un village du Comté de Donegal, en Irlande.

Lors d'une entrevue récente, son petit-fils Randy Harrison explique « qu'il était en permission et que quelque-uns de ses amis sont allés en Irlande ». « C'est donc là qu'il l'a rencontré et ils se sont mariés dans l'édifice d'immigration d'Halifax lorsqu'elle est venue le rejoindre. »

En effet, la Nouvelle-Écosse a une signification particulière pour la famille Harrison.

Après la guerre, Abner Coates Harrison est retourné vers sa province d'origine.

Image noire et blanche d’une jeune femme.Susan Gallagher

Presque exactement un an après la fin de la guerre, il est allé à la rencontre de Gallagher lorsqu'elle est arrivée, le 3 novembre 1919, et ils ont immédiatement échangé leurs vœux dans bâtiment d'immigration du Quai 2.

Les nouveaux mariés ont déménagé à Springhill, dans le comté de Cumberland, où ils ont eu deux garçons, Abner Coates « John » Harrison en 1920 et Emerson James Harrison deux ans plus tard.

Peu de temps après, ils se sont installés sur une ferme située à l'extérieur de Bow Island, dans le sud de l'Alberta, où le père de la famille s'est occupé de l'exploitation agricole et où il a travaillé comme contremaître dans une mine.

Susan est morte du cancer en 1937, à l'âge de 40 ans.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Abner « John » Harrison s'est enrôlé dans l'armée et, le sort en voulant ainsi, a été posté au camp Debert, tout comme son père.

Marchant encore une fois dans les traces de son père, il a rencontré sa future épouse, Edith Henrietta Rogers, lorsqu'il était en permission.

Ils se sont rencontrés à Great Village, sur une intersection où, ironiquement, se trouvait un canon partiellement enterré.

« Il était avec des amis, ils étaient des soldats en entraînement, et elle était probablement avec quelques dames et ils se sont tout simplement croisés », explique Randy Harrison, qui habite maintenant à Truro.

« Pendant des années ils ont fait des commentaires en passant (par l'intersection), et un jour il a dit, « nous devrions nous faufiler là un jour et déterrer le canon », mais ils ne l'on jamais fait » ajoute-t-il, en riant à l'idée de ce souvenir.

Randy Harrison dit que son père a finalement été posté outre-mer pendant la guerre et qu'il a saisi l'occasion pour rendre visite à ses parents irlandais.

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