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En juillet, près de 7000 athlètes d’Amérique latine, d’Amérique du Sud, des Caraïbes et d’Amérique du Nord mettront leurs années d’entrainement intense, leur persévérance et leurs sacrifices à l'épreuve dans les compétitions de classe mondiale aux Jeux panaméricains de Toronto 2015. Inaki Gomez-Goroztieta sera l'un des athlètes qui représentent le Canada.

La tête et les épaules d’un jeune homme portant un chandail portant le symbole de nike et le drapeau canadien.

Inaki Gomez-Goroztieta

Bien qu'il ait représenté le Canada aux Jeux olympiques et autres grands événements sportifs, compétitionner chez lui est quelque chose qu’Inaki Gomez-Goroztieta ne prend pas pour acquis. Il a fait ses débuts olympiques en 2012, aux Jeux olympiques d'été de Londres, et il a participé à l'épreuve de marche de 20 kilomètres alors qu’il terminait à la 13ème place, établissant à ce moment un record national de 01:20:58.

« J’ai eu la chance de représenter le Canada à plusieurs compétitions majeures, y compris les Jeux olympiques », dit Gomez -Goroztieta. « Toutefois, représenter le Canada en sol canadien sera une expérience unique. En tant qu'athlètes, nous voyageons constamment autour du globe pour participer à des compétitions, ce qui signifie que nos groupes de supporters ont très rarement la chance de nous regarder compétitionner ».

Aujourd'hui, Inaki considère le Canada comme sa patrie, bien qu'il continue de célébrer ses racines familiales. « Mon patrimoine culturel est riche, ma famille est originaire du nord de l'Espagne. La grande majorité de ma famille est originaire du pays basque. Avant la guerre civile espagnole, mes parents ont décidé de quitter pour le Mexique pour échapper à l’arrivée de Franco », dit Gomez-Goroztieta. « Mes deux parents sont nés à Mexico. »

Inaki et son frère sont également nés au Mexique et ont passé la première partie de leur éducation là-bas. Inaki rappelle que pendant que lui et sa famille ont eu la chance d'avoir grandi dans une région du Mexique où certaines opportunités étaient disponibles, ses parents ont commencé à craindre que finalement ceux-ci seraient rarement à leur meilleur. Avec l'avenir de leurs enfants à l'esprit, ses parents se sont tournés vers le Canada pour un pays qui offrirait à leur famille des possibilités illimitées.

«Comme de nombreux immigrants, mes parents ont vu le Canada comme un endroit qui offre un environnement politiquement stable qui encourage ses citoyens à rechercher de nouvelles occasions comme l'éducation, de contribuer à l'amélioration du pays, » se souvient Inaki.

En outre, les deux parents d’Inaki avaient passé un été à Vancouver pour apprendre l’anglais à l'Université de la Colombie-Britannique, au milieu des années 20 et il croit à la nostalgie de tomber en amour avec la ville, ce qui a contribué à leur décision de déplacer leur famille là-bas, quand Inaki avait 11 ans.

Exposé à des sports à un très jeune âge, ils ont toujours fait partie de la vie d’Inaki. Cependant, il était à Vancouver lorsqu’il a commencé sa carrière sportive comme nageur avec le Canadian Dolphins Swim Club. Après un accident de voiture sans gravité, le jeune athlète a été forcé de quitter les sports aquatiques en raison d'une blessure au cou et il a tourné son attention vers la marche rapide.

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« J'avais appris la technique au Mexique, j’ai donc commencé la compétition au secondaire au Vancouver College High School », dit Gomez-Goroztieta. « Après la graduation, j’ai été recruté par UBC pour rejoindre leur programme de crosscountry et d’athlétisme comme j’étais aussi un fort coureur. J’ai pris la décision de suivre cette nouvelle voie et je n'ai jamais regardé en arrière depuis. »

Il y a près de dix ans, en prenant le sport au sérieux, Gomez-Goroztieta est devenu l'un des marcheurs les plus rapides du pays : il marche un kilomètre en un peu moins de cinq minutes.

Inaki est maintenant marié. Sa femme, Carmen Alvarez Gomez, est née à Vancouver et est la fille d'un immigrant espagnol et d’une Canadienne de 4ème génération. « Pour moi, son milieu familial et son histoire démontrent que le Canada est un grand pays », dit-il. « C’est l’engouement pour différentes cultures et pour des peuples qui honorent encore leur patrimoine qui fait qu’ils peuvent aussi être fiers de commencer quelque chose de nouveau. »

Le jeune athlète met toute son énergie à devenir le meilleur athlète de sa discipline. Ayant récemment obtenu son diplôme de la faculté de droit de l'Université de Calgary, il commencera sa pratique dans un cabinet national à Vancouver, en septembre 2016. Dans l'intervalle, Inaki s’entraîne pour les Jeux panaméricains de 2015 et les Jeux Olympiques de 2016, à Rio.

Bonne chance Inaki!