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... Puis, nous nous sommes rendus à notre première maison située sur la route Gorge East (elle appartenait à Mme French, qui possédait aussi Victoria Taxi). La maison était pourvue de meubles usagés qui avaient été donnés par les dames de la Société Saint-Vincent de Paul. Nos propres meubles, que nous avions fait venir des Pays-Bas, ne sont arrivés qu'un mois plus tard. Quand ils sont arrivés, ils étaient complètement brisés à l'intérieur du conteneur. Cette boîte avait apparemment glissé de ses courroies pendant le déchargement. Les dames avaient reçu des matelas pour que nous puissions dormir, nous avons donc dormi dessus sans couvertures et sur le plancher. Ce dont je me souviens le plus à propos de cette maison, c'est que pendant la nuit, lorsque j'essayais de dormir dans la chambre située à l'avant, les voitures passaient tout juste sous notre fenêtre et le couvercle d'un trou d'homme faisait "clang-clang" chaque fois qu'une voiture passait dessus. Nous sommes restés dans cette maison pendant environ six mois et je ne m'y suis jamais habitué. Nous étions tout de même reconnaissants d'avoir un toit au-dessus de nos têtes, personne ne s'est plaint... Abe Baanstra, Pays-Bas 1953
... Maman et papa ont travaillé fort pour améliorer la qualité de vie de notre famille. Maman a travaillé comme ménagère dans plusieurs maisons et papa travaillait sur plusieurs projets de terrassement pour gagner l'argent supplémentaire dont ils avaient besoin pour réparer leur première maison. Je me souviens que la maison n'avait qu'un petit sous-sol creusé et avec le temps, une brouette pleine à la fois, la terre était sortie par un trou situé à l'arrière de la maison. Papa épandait ensuite la terre pour faire la cour arrière. Les extras venaient avec le dur labeur, comme la voiture, c'était toute une voiture! Une Pontiac 1952. Puis, en 1958, nous avons eu un ensemble comprenant un téléviseur, une radio et un tourne-disque, le tout, dans un seul meuble... Ed Smith, Pays-Bas 1952
... Nous avons acheté notre première maison à Etobicoke, en banlieue de Toronto, en 1966. Une fois ma famille et moi installés, le reste de la famille qui était à Malte a commencé à voir à quel point nous nous tirions bien d'affaire et à quel point le Canada était un endroit merveilleux. Avec le temps, ils sont tous venus au pays, même mes parents... Charles Bonello, Malte 1951
... Nous avons d'abord habité dans un appartement situé sur la rue principale. Maman a recommencé à offrir des soins infirmiers. Elle était heureuse de laisser la vie agricole derrière elle. Mon père a construit notre maison à l'aide de ses amis en 1953. Elle se dresse encore fièrement sur la rue Chestnut. Ma sœur Alice, puis les jumeaux Jim et Bonnie étaient encore des nouveaux nés lorsqu'ils sont arrivés dans cette maison. Nous avons déménagé à quelques reprises au cours des années, mais nous sommes toujours restés dans la région de Whitby/Oshawa. Je me souviens que j'étais présent dans l'ancien palais de justice où mes parents ont reçu leur citoyenneté canadienne, c'est l'un de mes plus anciens souvenirs d'enfance... Rudolf Dasberg, Pays-Bas 1948
... J'ai travaillé pour d'autres peintres pendant trois ans, puis Inge et moi avons décidé qu'il était temps de démarrer notre propre entreprise de peinture, ce que nous avons fait. Nous avons acheté notre première maison en 1963. Elle était située dans l'ouest de Vancouver, où se trouvait notre entreprise. Nous l'avons payé 11 000 $, ce qui représentait une grosse somme à l'époque. Nous sommes aussi devenus de fiers citoyens canadiens au cours de la même année... Borge Eskesen, Danemark 1957
... Nous avons acheté notre première maison au printemps 1947. C'était une maison en bois rond à deux étages située à Bear Creek. Elle avait été construite par un Suédois qui avait habité près de ces cours d'eau. Il y avait une grande pièce au rez-de-chaussée et une grande pièce à l'étage. Mon mari et son frère ont mis peu de temps à diviser les pièces. Une cuisine, une salle à manger et un salon au rez-de-chaussée et deux chambres et une salle de bain avec l'eau courante froide à l'étage. J'ai appris à faire du pain sur un grand poêle à bois (on peut maintenant voir ces poêles dans les musées). Notre fils David est né au mois de janvier 1948, il faisait 60 degrés sous zéro... Kathleen Fournier, épouse de guerre anglaise 1946
... 1er janvier 1953. Notre période convenue de travail et d'épargner en famille était terminée. J'ai commencé à économiser pour mon mariage. Nous nous sommes mariés au début du mois de mars. Nous avons loué un petit appartement et nous ne pouvions pas nous permettre d'avoir une voiture. Nous nous déplacions en vélo ou en autobus. Nous avons acheté une voiture deux ans plus tard. 1957. Nous avons acheté notre première maison et nous sommes devenus des citoyens canadiens. 1959. Nous avons nos quatre enfants... Jack Devries, Pays-Bas 1952
... Notre première maison était située près de jardins botaniques, alors devinez où nous allions marcher les dimanches après-midi? Nous habitions dans un 4 1/2 qui était supposé avoir été loué à 4 personnes, alors je devais rapidement me cacher quand le propriétaire montait les escaliers... Pietro Di Ioia, Italie 1950
... J'ai assisté à une rencontre sur les coopératives de logement à Sackville, au début du mois de mars 1970. Peu de temps après, je suis rentré à la maison en tant que membre de la coopérative. On nous a attribué un terrain constructible, alloué 14 000 $, puis nous devions faire le reste. J'ai creusé le trou pour la fondation, j'ai pris du recul, et en regardant, je me suis demandé ce que j'avais fait. Nous avions entre temps choisi notre modèle de maison, alors j'ai commandé tous les matériaux de construction et avec l'aide de quelques amis, Dolores a réussi à mettre notre première maison sur pied. Nous étions laissés à nous-mêmes parce que le reste du groupe pensait que comme je devais aller en mer de temps à autre, je ne serais pas en mesure de vraiment appliquer le concept du travail coopératif pour bâtir toutes les maisons ensemble. En fin de compte, nous avons terminé notre maison en premier et c'est le reste du groupe qui avait la pression de terminer leurs maisons, parce que nous voulions passer à une hypothèque. Nous avons déménagé au mois de juillet. Une autre étape importante... Stanley Jones, Angleterre 1948
... Nous sommes arrivés à Oshawa très tôt le matin, dans une gare déserte. Kees et son ami Alydus sont arrivés peu de temps après et ils nous ont conduit jusqu'à notre première maison canadienne. C'était une maison de ferme située 2 km à l'extérieur de Bowmanville. Alydus et son épouse Christine avaient une moitié de la maison et nous avions l'autre. Dans la cuisine, il y avait une petite pompe à main au-dessus d'un évier, mais pas de drain, alors nous devions jeter l'eau à l'extérieur. En hiver, cette eau formait une sorte de patinoire. La toilette extérieure était située à environ 50 m de la maison. Il y a eu un gros orage peu de temps après notre arrivée et le matin suivant, nous n'arrivions plus à la retrouver. Elle avait été emportée. Je ne me souviens plus si nous l'avons retrouvée ou ce que nous avons fait après ça... Berber (Bep) Koster, Pays-Bas 1953